Open huizendag in Essen

Monica Harmony

Monica is a Belgian creative with Chinese roots, who lives in Antwerp.

Het Ruhrgebied staat misschien niet bovenaan je lijstje als je een reis naar Duitsland plant, maar geloof ons op ons woord, de regio is écht de moeite waard. Waarom? Op een boogscheut van elkaar vind je er een heleboel interessante plekken om te bezoeken. Zo is het bijvoorbeeld maar twintig minuten rijden tussen de twee voornaamste steden Essen en Duisburg. En daar valt echt wel wat te beleven.

Neem een kijkje achter de gevels van Essen

Essen is een van de grootste steden in het Ruhrgebied. Om de stad ten volle te ervaren, raden we je aan Essen te bezoeken tijdens Open House Essen dat eind augustus zal plaatsvinden. Wij spraken met Carina Hommel, Art Director van Open House Essen, die ons rondleidde in Essen en ons een voorproefje gaf van wat we tijdens het architectuurfestival kunnen verwachten.

“Op het eerste gezicht is Essen niet uniek,” was een van de eerste dingen die Carina ons vertelde. “Er zijn veel verborgen juweeltjes in de stad, maar je moet weten waar je moet zoeken.” Dit is waar Open House Essen om de hoek komt kijken. Het festival biedt gratis toegang tot meer dan 60 gebouwen. Gedurende het weekend van Open House Essen maak je kennis met de architectuurgeschiedenis en de diverse cultuur van Essen, variërend van architectuurklassiekers uit de jaren 1920 tot hedendaagse architectuur.

© Monica Harmony

Zelf maakten we een wandeling door de stad en waren niet onder de indruk van de architectuur aan de buitenkant, maar wel van wat we binnen in de gebouwen zagen. Het kantoorgebouw van Greyfield Group, een herontwikkelingsbedrijf in Essen, is het perfecte voorbeeld van hoe de stad haar gebouwen opknapt. Door het potentieel in oude gebouwen te zien en ze duurzaam te renoveren, heeft Greyfield Group een duidelijk antwoord klaar op de uitdagingen die ons de komende decennia nog te wachten staan. Alleen al met de renovatie van hun eigen kantoorgebouw hebben ze 1500 ton CO2 bespaard.

Al wandelend de achtbaan op

Combineer je bezoek aan Essen ook zeker met een uitstapje naar Duisburg. Net buiten de stad vind je er een toonbeeld van baanbrekende architectuur terug: de Tiger & Turtle. Het ziet eruit als een achtbaan in een pretpark, maar dan zonder wagentjes. Je moet er namelijk op wandelen en dat is best wel een beetje eng als je hoogtevrees hebt. Anderzijds krijg je een fantastisch uitzicht op de weidse omgeving rond Duisburg. Tiger & Turtle werd in 2011 gemaakt door kunstenaarsduo Heike Mutter en Ulrich Genth nav Ruhr, culturele hoofdstad van Europa.

© Monica Harmony

Heb je honger gekregen van al achtbaanwandelen, zak dan af naar de Innenhafen van Duisburg, een vroeger havengebied dat nu volledig getransformeerd is tot een ultramoderne woon-werk-leefzone. Met tal van leuke restaurants en het fantastische Küppermühle museum voor moderne kunst, gelegen in een vroegere graanloods.

Meer info: https://www.openhouseworldwide.org/essen en https://museum-kueppersmuehle.de