Design en industriële inspiratie in Essen

Lars Lagaisse

Lars is the co-founder of Kaart Blanche and a freelance editor for So Soir Magazine.

Eerlijk is eerlijk, zelf had ik nog nooit van de stad Essen gehoord, laat staan dat ik het overwoog om het een bezoekje te brengen, maar wat heeft deze stad in het Ruhrgebied mij verrast.

Essen heeft geen echte historische binnenstad meer, net zoals wel meerdere steden in Duitsland. De oude binnenstad is immers tijdens de Tweede Wereldoorlog voor het merendeel platgebombardeerd omwille van het feit dat Essen een belangrijke industriestad was. Na de oorlog groeide Essen in een sneltempo weer uit tot een onmisbare industriële metropool. Historische en charmante gebouwen zal je er dus niet snel vinden, maar wat Essen bijzonder maakt is de schakel met de industriële revolutie: je vindt schoonheid in machines, ellenlange buizen & kokers.

Hippe iphones in het Red Dot Design Museum

Een mooi voorbeeld hiervan is de oude kolenmijn en industriecomplex Zeche Zollverein, wat nu een centrum is voor musea, festivals en sportactiviteiten in het noorden van Essen. Zeker het bezoeken waard is het Red Dot Design museum dat op dezelfde site gelegen is. Je ziet hier zo’n 2000 gebruiksvoorwerpen van ontwerpers en fabrikanten uit 45 landen, die opvallen door hun design. De collectie varieert van huishoudelijke apparaten en voertuigen tot elektronica en meubels. Wat ik er vooral leuk aan vind is dat het een museum is dat toont wat vandaag trending is en niet pas 100 jaar later zoals in heel wat andere musea.

© Lars Lagaisse

Bovendien zijn de design-klassiekers te bewonderen in een prachtige setting. Je vindt er bijvoorbeeld alle mogelijke toestellen van Apple, een mini Apple museum als het ware. Ik ontdekte er de allereerste iPhone die ik zelf nog nooit gezien had. Ook Belgisch design is er vertegenwoordigd met de Spacewalkers designlampen, die op schattige wezens lijken die net uit een ruimtevaart zijn gesprongen en nieuw terrein aan het verkennen zijn. Maar wat ik zelf heel cool vond, was de ‘smart package label’ van een melkfles, die toont aan wanneer de melk vervalt. De letters M en K van ‘milk’ vervagen bij het benaderen van de vervaldatum, zo blijft enkel nog ‘ill’ over. Geniaal, toch?

Verdwalen in de speeltuin van Duisburg-Nord

Koppel je bezoek aan Essen ook zeker met een uitje naar Landschaftspark Duisburg-Nord, want dit buitengewoon urban park bevindt zich op nog geen halfuur van Essen in die andere belangrijke industriestad uit het Ruhrgebied: Duisburg. Wat ooit een oude, verlaten kolen- en staalfabriek was, is getransformeerd tot een soort van urban playground. Je kan er gemakkelijk uren in rondwandelen en telkens nieuwe spots ontdekken die dienen als perfecte photo backdrop. Voor kinderen is er trouwens een leuke speeltuin en voor de dare devils is er een klimmuur en duikcentrum.

© Lars Lagaisse

Het hoogtepunt van ons bezoek aan Duisburg-Nord was echter het 70 m hoge platform van hoogoven 5, van waaruit je een adembenemend uitzicht krijgt over Duisburg en het westen van het Ruhrgebied. Wel niet ideaal als je net als mij last hebt van hoogtevrees, de kramp in je hand bij het vasthouden van de trapleuning moet je erbij nemen.

Meer info: www.zollverein.de en https://www.landschaftspark.de